Royal Kaapverdië Menu

Cidade Velha

Cidade Velha is het enige UNESCO werelderfgoed monument op Kaap Verdië.

Cidade Velha is het historisch centrum van Ribeira Grande. De historische stad Ribeira Grande wordt in de 15de eeuw de eerste koloniale vesting in de tropen. In de 16de en 17de eeuw groeit de stad uit tot belangrijke handelsstad, waar schepen op weg naar India en Brazilië een tussenstop maken. Ribeira Grande neemt ook een centrale plaats in de slavenhandel in. Gedurende de 16de eeuw krijgt de stad te maken met aanvallen van verschillende Europese staten, maar die kunnen in eerste instantie succesvol worden weerstaan. In 1593 wordt de bouw van het São Felipe fort voltooid en krijgt de stad een sterk verdedigingswerk erbij. Dit mag echter niet baten want in 1712 wordt de stad door de Fransen in beslag genomen. Ribeira Grande is dan al niet meer de stad die het een eeuw daarvoor was. Wanneer de Franse bisschop aangeeft niet in Ribeira Grande te willen wonen belandt Cidade Velha in een neerwaartse spiraal. De belangrijkste bestuurlijke organen worden overgebracht naar Praia en Ribeira Grande staat vanaf dat moment bekend als de oude stad, Cidade Velha.

Bezienswaardigheden

Het 16de eeuwse São Felipe fort is gerenoveerd en u mag het tijdens een bezoek aan Cidade Velha zeker niet links laten liggen. Het is een indrukwekkend bouwwerk met dikke muren dat prachtig uitzicht op de omgeving biedt. In het fort zijn enkele oude kanonnen te vinden. Andere bezienswaardigheden in Cidade Velha zijn de ruïnes van de kathedraal, de Pelourinho, en twee kerken. De oudste kerk is de Ingreja de Nossa Senhora do Rosário die reeds in 1495 is gebouwd. Later is de kerk meerdere malen herbouwd en gerenoveerd. In de kerk bevinden zich enkele 16de en 17de eeuwse graven. De Igreja Convento de São Francisco is in 1640 gebouwd, maar in 1712 door de Fransen beschadigd. Vandaag de dag vinden in de kerk exposities plaats. Wellicht het interessantste monument vanuit historisch oogpunt is de Pelourinho, de 16de eeuwse schandpaal. De schandpaal herinnert aan de wrede wijze waarop slaven werden gestraft en vernederd. Aan de bouw van de kathedraal is reeds in 1556 begonnen, maar pas in 1693 vindt de voltooiing plaats. Helaas wordt ook de kathedraal in 1712 door de Fransen vernietigd. De ruïnes bestaan uit enkele muren en archeologen hebben inmiddels delen van de kathedraal blootgelegd, waaronder de tombe van de eerste bisschop van Kaapverdië en het doopvont. Ook delen van de vloer zijn zichtbaar. U kunt de diverse bezienswaardigheden in Cidade Velha gemakkelijk te voet bezoeken. Onderweg verkent u dan meteen de rest van het dorp. Enkele cafés bieden de mogelijkheid tot een rustpauze.

Andere bezienswaardigheden

Meer bezienswaardigheden in Kaapverdië:

Ligging